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Pasos para convertir el SIMS en un problema de salud pública en un país en desarrollo

By: María Luisa Latorre Castro  

Introducción: En Colombia, en el año 2010, el Síndrome Infantil de Muerte Súbita (SIMS) y otras Súbitas e Inesperadas Muertes Infantiles (SIMI) cobraron la vida de más de un bebé al día. Solo entre 2003 y 2016, el SIMS/SIMI cobró la vida de 4.532 bebés. Esto es más alarmante si tenemos en cuenta que una gran parte de estas muertes se pueden prevenir educando a los padres y cuidadores sobre los factores de riesgo y cómo corregirlos. Las SIMI están asociadas con múltiples factores de naturaleza biológica, el infante y el medio ambiente ―algunos modificables y otros no― y que han sido la base para el desarrollo de campañas de prevención en otros países durante 2 o 3 décadas. Metodología: El SIDS es un problema de salud pública en Colombia ―ya que afecta un grupo de población vulnerable, como es la población infantil―, y para disminuir su incidencia se recomiendan los siguientes pasos: evidenciar el número de personas afectadas (mostrar la magnitud del problema con cifras); hacer visible la severidad y duración (se trata de muertes repentinas e inesperadas); mostrar el grado de extensión en términos de la cantidad de población en riesgo (un estudio realizado en Bogotá, en el año 2010, mostró que el 63% de los lactantes eran acostados en posición de riesgo, especialmente los niños más pobres); evaluar la transmisibilidad y velocidad con la que se propaga (cada año, cerca de 650.000 niños nacen vivos (647.521 en 2016) en Colombia, quienes están en riesgo de SIMS/SIMI debido a malas prácticas a la hora de acostarse, conocimientos errados que se transmiten de una generación a otra y que no se han corregido de acuerdo con las recomendaciones basadas en evidencia científica); controlabilidad del agente causal y su contagio (el SIMS/SIMI no tiene una causa conocida, pero se puede percibir que es un agente causal de origen social o sociocultural, porque involucra factores de riesgo y recomendaciones erróneas dadas incluso por el personal de salud, así como de un fuerte arraigo cultural difícil de modificar). Es posible controlar su incidencia rompiendo la cadena de transmisión de conocimientos erróneos. Eficacia de las medidas disponibles: existe evidencia de recomendaciones de sueño seguro que previenen un porcentaje cercano al 80% de las muertes. Recomendaciones sobre la realización de una campaña de prevención de SIMS en Colombia: debe ser liderado por el Gobierno con participación de la academia y las asociaciones científicas; debe incluir padres de familia y cuidadores; enfocarse en las familias más pobres; comenzar con recomendaciones en las que no haya controversia (posición boca arriba a la hora de dormir, sin almohadas ni juguetes), y promover la lactancia materna y un ambiente libre de humo de cigarrillo. Resultados: Entre 2003 y 2009 murieron 2.797 lactantes en Colombia por SIMS/SIMI, y 1.735 entre 2010 y 2016 ―luego de comenzar la campaña―, con una disminución de 1.062 defunciones y la consiguiente mejora de la tasa de mortalidad SIMS/SIMI (de 0.57 a 0.35 por cada 1.000 nacidos vivos en los últimos siete años).

Muerte Súbita Infantil, Salud Pública
Políticas y prácticas de salud pública
Ponencia temática de un trabajo



María Luisa Latorre Castro

Profesora e Investigadora, Fundación Universitaria Juan N. Corpas


Medicine Doctor, PhD in Public Health. Expert in applied research, with experience in public and private institucion, in Colombia and in the City of Bogota. Expert in the design and evaluation of public policies. Public Health Advisory and Professor